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크론병

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정의

크론씨 병이란 우선적으로 입에서 항문까지 소화관의 어느 부위에서나 생길 수 있는 만성 염증이며 궤양성 대장염이 점막층만의 염증을 가지는 것과는 달리 장관벽 전체의 염증을 특징으로 합니다.
따라서 심한 경우 쉽게 장에 구멍이 나서 복막염 등의 치명적인 결과를 가져 옵니다.
흔히 소장의 말단부(회장)나 큰 창자의 말단부(대장과 직장)에 발생하나 식도, 위 등 소화관내의 어떤 장소도 생길 수도 있습니다.

발병원인

크론병의 원인은 아직 잘 모른다. 특히 우리나라에서는 크론병 환자의 수가 적기 때문에 이 병에 대하여 의사들의 경험도 많지 않고 이 병에 대한 정확한 통계도 없는 실정이다.
그러나 몇 가지 학설은 있습니다. 바이러스나 세균에 의한 감염설, 환자 자신의 면역 이상설 등이 있지만 양쪽 모두 결정적인 것이 아니기 때문에 현재에도 원인불명의 난치병으로 여겨지고 있다

증상

크론씨 병은 모든 연령에서 나타날 수 있으나 대부분의 경우가 30대 이전 16세에서 20세사 이의 젊은이입니다. 크론씨 병을 가족력을 가진 경우가 많습니다. 크론씨 병은 주로 설사, 쥐어짜는 듯한 복통, 때때로 직장 출혈을 야기하며 병이 악화되면 발열이 되며 장이 터져서 생기는 누관이나 복막염이 초기에 올 수도 있습니다. 어른아이의 경우는 식욕 감퇴, 거기에 따르는 체중 저하 발육부전이 일어 날 수 있습니다.

또한 항문질환이 동반된 경우가 많은데 주로 치루가 생기게 되는데 크론씨 병 치루는 아주 난치로 알려져 있으며 잘못 수술한 경우 항문을 아주 없애야 하는 경우도 있습니다. 증상은 가벼운 것부터 심한 것까지 다양하나 크론씨 병을 가진 대부분의 사람들은 건강한 삶을 가질 수도 있으나 아주 심한 염증이 반복되어서 괴로운 생활을 보낼 수도 있습니다

치료방법

1. 약물요법
크론병의 원인이 명확하게 규명되어 있지 않기 때문에 완치시키는 치료법은 아직 없으므로 일반적으로 처음에는 약물요법으로 치료를 한다. 약물요법은 5-ASA, 부신피질호르몬(스테로이드)제, 메트로니다졸, 면역억제제인 이뮤란과 사이크로스포린 등의 약이 이용되고 있으나 이러한 약들은 부작용이 있기 때문에 의사의 지시에 따라서 복용해야 한다.
2. 영양요법
위에서 소화되지 않아도 그대로 장에서 흡수되며 찌꺼기가 적고 대변이 되지 않는 고칼로리의 영양제(성분영양)에 의한 치료법이 크론병에 효과가 있다는 것을 알게 되어 약물요법과 함께 치료의 주류가 되어 있다. 이 방법은 코를 통하여 가는 튜브를 소장까지 넣어 영양제를 주입하는 치료법이다.
3. 수술요법
크론병은 완치가 어렵고 입부터 항문까지의 모든 부위가 침범 될 수 있기 때문에 침범 된 부위를 절제하여도 또 다른 장소에 재발할 가능성이 매우 높다. 일반적으로 수술을 받았던 환자의 50% 이상에서 10년 이내에 다시 재발을 한다는 보고가 있다. 따라서 크론병은 수술로 완치되지 않는 병이고 수술로 장을 절제하면 할수록 더욱 장이 짧아져 흡수가 나빠지므로 가능하면 수술은 피하고 내과적 치료로 끌고 나가야 한다. 그러나 장에 심한 협착이 있거나 복부에 덩어리가 만져지거나 장루(장에 구멍이 생김)가 되었을 때 등은 수술을 하지 않을 수 없다.
4. 재택영양요법
크론병은 입부터 항문까지 소화관의 어떤 부분에도 침범하는 난치병으로 특히 열심히 일하고 학업중인 젊은 나이에 발생하는 특징을 갖는 병이다. 따라서 최근에는 될 수 있는 한 빨리 직장과 학교에 복귀하기 위해서 재택 영양요법을 시행하고 있다. 이 방법은 낮에는 일을 하고 야간에 집에 돌아가서 경장 영양법이나 정맥주사로 영양제를 공급하는 방법이다.